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欧洲农业革命:又一技术源于中国,西方历史果然可疑

2023-11-11 13:58| 发布者: 荷兰华人新闻网| 查看: 80| 评论: 0|原作者: 百家杂评|来自: 百家杂评公众号

摘要: 欧洲农业革命:又一技术源于中国,西方历史果然可疑作者:百家杂评 来源:百家杂评公众号 十七世纪之后,欧洲出现农业革命,农业生产出现前所未有的增长,由此导致人口大幅度增长。比如,英格兰和威尔士的人口, ...

欧洲农业革命:又一技术源于中国,西方历史果然可疑
作者:百家杂评     来源:百家杂评公众号 


       十七世纪之后,欧洲出现农业革命,农业生产出现前所未有的增长,由此导致人口大幅度增长。比如,英格兰和威尔士的人口,1700年550万,1800年900万,19世纪时达到3200万。

       欧洲农业革命的原因,固然有着大航海带来的新物种缘故,但主要无疑是因为中国农业种植技术、以及农业工具,在此时被大规模引进欧洲,除了中国先进的农业种植技术之外,还有比如旋转风扬机、多管播种机、以及本文重点谈论的“犁铧”等。

       犁,农业生产的基础中的基础工具,没有适合的犁,就不可能有发达的农业,如此也就没有充沛的人口。现代考证发现,让近代欧洲产生农业革命的因素之一“犁”,的确源于中国,而这一结论让人看到古希腊历史果然可疑!

       近代欧洲犁源于中国

       明清之际,大批西方人士来华,中西方交流密切,但回顾这一段历史时,主流话语却称之为西学东渐,似乎主要是西方知识传向东方。其实,以18世纪欧洲的“中国热”等情况来看,当时主流反而是“东学西渐”,其中就包括“犁”。

       英国著名技术史专家白馥兰指出:“18世纪欧洲农业技术改革的关键因素是引进或发展了曲面铁犁壁的犁、种子条播机和中耕机。而这以前中国北方是把这三者结合使用的唯一地区。”

       现代学者考证认为:徐光启的《农政全书》、王祯的《农书》中,除了介绍农耕技术之外,还有大量农业机械的图形和说明,让西方更全面的吸收了中国农业技术,但带有犁壁的中国犁是在17世纪时由荷兰海员带回荷兰。

       总之,如今可以确认,近代欧洲犁的源头在中国,是中国引起了欧洲农业革命,使得欧洲人口膨胀。当然,欧洲引入中国农业工具后,的确有过一些改进,其中不少改进的更好,乃至让人看不出原创者了。


       中国犁传播前的欧洲

       中国犁传播前的欧洲,其实早已有“犁”,但欧洲犁却有很多问题,接下来简要说明一下,主要有以下两点:

       首先,欧式重犁

       欧式重犁,又称“萨克森轮犁”,来源不明,始于11世纪,开启了欧洲中世纪农业革命,主要表现在两个方面:一方面土地肥沃的田里,谷物收成率一下子上升了7~8倍;一方面此前欧洲遍地荒地,荷兰、比利时、德国2/3土地,英格兰4/5土地,都没有耕种,重犁出现之后,欧洲耕地面积急速上升,于是出现“内向性垦殖”与“外向性拓殖”(争夺土地的战争,农业技术不行的时候,抢下土地也没用,战争欲望就会降低)。

       但欧式重犁效能很差:宽大的底座、沉重的木轮、大的木犁壁,导致其阻力很大;同时犁壁和犁铧不能相互紧密贴合,导致杂草与泥土夹在其中,每过几分钟就要清理一次,否则没办法使用。欧式重犁与中国犁相比,不在一个层次。

       虽然欧式重犁存在很多缺陷,但对中世纪欧洲农业无疑是革命性的。西方历史学家估计,欧洲重犁出现之前,意大利人口500万,法兰西及低地国家600万,不列颠200万,但十四世纪中叶,欧洲各国人口普遍翻了2-3倍。


       其次,罗马浅犁

       欧式重犁之前,欧洲人使用的是罗马浅犁,或者叫“罗马轻犁”,始于罗马时代。罗马浅犁缺陷明显,就是只能只能犁开地表,而不能把地完全翻过来,就是不能深耕,这也导致罗马时代农业收成很低,《剑桥欧洲经济史》和《论农业》里的古罗马种收比在1比3或1比4。

       对于地中海地区的薄地,罗马浅犁还可以使用,但对于其他更厚、更湿的土壤,罗马浅犁几乎毫无用处,比如日耳曼地区就还是刀耕火种。这就欧式重犁之前欧洲存在大片存在荒地的原因,不是不想开垦,而是凭罗马浅犁做不到。

       更为重要的是,法国加洛林时代的富有庄园的农具清单上,记录了当时农具使用情况,其中金属工具极少。富有庄园都如此,那么普通农民或农奴呢?加洛林时代如此,罗马时代金属农具普及度呢?因此,可以想象当时欧洲农业生产情况,严重缺乏金属农具,且农具也难以普及,肯定是极其落后。

       种收比低,又是只能在薄地上使用的浅犁,金属农具更不普及,这就决定了罗马帝国农业产量很低。西方历史估计罗马帝国峰值人口6000万,其实真不太可信的,因为农业产出很难支撑如此庞大的人口,欧洲重犁出现前后的人口估计就说明了问题。


       古希腊历史的确可疑

       按照正常逻辑,古希腊的耕地工具,不可能超过罗马浅犁,因为如果有的话,在大规模使用中,这种先进工具必然会被传承下来。某些知识,或许未必能保存下来,但关乎生存的工具,比如古希腊有更好的犁,就必然会传承下来。

       基于这个逻辑,我们可以看到古希腊历史的确可疑,比如以下两点:

       首先,既然古希腊犁不超过罗马浅犁,种收比也不会超过罗马,那么如何养活数百万人口?

       依靠希腊的土地肯定不行,只能依靠外部输入,但通过海外殖民或贸易,也会遇到同样的问题,因为总得有地方给古希腊提供粮食,而古希腊周边农业水平不会超过罗马。除非,古希腊周边有着庞大的耕地,广种薄收,由此满足古希腊粮食需求。但广种薄收需要大量人力,他们也要吃饭,咋办?

       其次,欧洲重犁出现前后,与中国犁进入欧洲前后的人口变化,证明欧洲人口多寡与犁密切相关,且欧洲重犁出现前人口稀少。

       但问题是,早在欧洲重犁出现前的1000多年,古希腊如何养活至少200万的人口(古希腊人口是个谜,按照古希腊历史记载计算,已经超过1000万,比现代希腊还要多,但保守估计也要有200万)?

       最后,关于本文话题,还有三点值得一提:

       首先,谈及中国古代科技贡献,很多人都不屑一顾,认为中国贡献接近于零,但仅以农业技术看,没有中国农业技术,欧洲何来人口膨胀?对于人类而言,最大的贡献莫过于养育更多人口。至于美洲高产作物,没有中国农业技术,以欧洲农业生产技术,能高产到何处?

       其次,从欧洲犁以及金属材料的普及、农业、人口的角度来看,古希腊时代农业生产水平应当很低,粮食产量极其有限,或者说古希腊真不具备庞大人口的农业基础。但偏偏古希腊史书上记载的古希腊人口极其惊人,让人难以想象古希腊粮食从何而来。

       第三,古希腊文明极其璀璨,亚里士多德、阿基米德等等什么都懂,尤其他们的物理水平,更是领先人类上千年。但古希腊大师们为啥不去改进或发明更先进的犁,这对他们不是小菜一碟吗?总之,古希腊文明书面知识很先进,但实际生产工具却很一般。奇哉怪哉!



作者:百家杂评     来源:百家杂评公众号 

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